Klete Keller

Toen het nieuws woensdag brak dat de Amerikaanse zwemmer Klete Keller, winnaar van vijf Olympische medailles – waaronder twee gouden medailles – was beschuldigd van het overtreden van de federale wet wegens naar verluidt deelname aan de oproer van 6 januari in het Capitool, kwam hij onmiddellijk tevoorschijn om zijn Olympische medailles te verwijderen. op sociale media. “Sluit hem op”, schreef een commentator. “Maar eerst … neem zijn medaille (s) weg.” Een ander: “het IOC moet zijn medailles strippen.”

Zelfs voordat Keller werd gearresteerd, riepen sommige mensen om dat Olympische functionarissen actie moesten ondernemen. “Dit is simpel”, tweette voormalig ESPN-anker Keith Olbermann dinsdag, nadat nieuwsberichten wezen op de waarschijnlijke aanwezigheid van Keller in de Capitol Rotunda, te midden van de menigte. “@TeamUSA, @USASwimming moet erop staan dat @olympics Klete Keller zijn Olympische zwemmedailles afneemt. Vandaag. Hij heeft zijn sport en zijn natie onteerd. ”

De roep om officiële straffen is begrijpelijk. 6 januari zal herinnerd worden als een tragische dag in de Amerikaanse geschiedenis; de gewelddadige poging om de Amerikaanse democratie te ondermijnen resulteerde in vijf doden en een tweede afzetting van president Donald Trump door het Huis. Alleen al de aanwezigheid van Keller in de menigte zou zijn belangrijke prestaties permanent kunnen aantasten. In 2004 verankerde hij bijvoorbeeld de laatste etappe van de 4X200 freestyle estafette in Athene, waarbij hij de Australische legende Ian Thorpe tegenhield en ook Michael Phelps en Ryan Lochte hielp om goud te winnen. Zijn vermeende betrokkenheid bij de rel is beschamend voor Team USA en de Olympische beweging. En redelijkerwijs kan men stellen, mogelijk schadelijker dan doping, een overtreding waarvoor het Internationaal Olympisch Comité (IOC) meer dan 100 medailles heeft teruggevorderd.

Toch lijkt het op zijn best een lang schot om Keller van zijn medailles te ontdoen. Volgens Olympedia.org, een Olympische geschiedenis- en statistieksite, hebben 33 Olympische medaillewinnaars in de loop der jaren gevangenisstraffen gekregen, sommigen voor misdaden die zo gruwelijk zijn als moord, seksueel misbruik en internationale mensenhandel. Ze zijn allemaal nog steeds Olympische medaillewinnaars. Er is geen historisch precedent voor het wegnemen van Olympische medailles voor slecht gedrag, hoe schadelijk ook, buiten sport. “Ik denk niet dat er een kans is dat Klete Keller een Olympische medaille gaat verliezen voor wat hij deed”, zegt Olympisch historicus Bill Mallon, oprichter van Olympedia.org. “Het IOC wordt geregeerd door een document genaamd het Olympisch Handvest, dat in feite de grondwet is van de Olympische beweging. En er staat hier niets over het wegnemen van medailles van mensen vanwege hun gedrag na de Olympische Spelen. ”

Het IOC kan altijd zijn regels wijzigen. Maar de organisatie heeft daar geen haast mee. “De Olympische medailles werden uitgereikt voor sportieve prestaties tijdens de Olympische Spelen 2000, 2004 en 2008”, zegt een IOC-woordvoerder in antwoord op vragen over het mogelijke lot van Kellers medailles. “Voor het IOC is er verder niets toe te voegen.”

Op de Olympische Spelen worden prestaties over het algemeen gewist wanneer de integriteit van de competitie wordt aangetast. Drugs-cheats zijn dus een eerlijk spel om hun medailles te laten strippen. Een paar atleten, zoals de Amerikaan Jim Thorpe, verloren hun medailles voor het ontvangen van geld en het overtreden van oude Olympische amateuristische regels, hoewel deze medailles later werden hersteld. Bokser Ingermar Johansson, uit Zweden, werd gediskwalificeerd voor het zwaargewichtgevecht om goud op de Spelen van 1952 in Helsinki omdat hij er in de ogen van de scheidsrechter niet in slaagde om te vechten tegen de Amerikaan Ed Sanders. Johansson ontving uiteindelijk zijn zilver in 1982.

Slechte sportiviteit kan u kosten. In 1992 gooide gewichtheffer Ibragim Samadov van het Unified Team zijn bronzen medaille op de grond en stormde tijdens de prijsuitreiking het podium af. In 2000 liet de Zweedse worstelaar Ara Abrahamian zijn bronzen medaille op de mat vallen uit protest tegen de scheidsrechter. Het IOC heeft de bronzen beelden van beide gestript: ze zijn niet teruggekeerd.

Maar James Snook blijft een gouden medaillewinnaar in de recordboeken. De Amerikaanse schutter won twee keer goud op de Spelen van 1920 in Antwerpen. In 1929 werd Snook, die hoogleraar diergeneeskunde was aan de Ohio State University, veroordeeld voor de moord op zijn minnares; de aanklacht beweerde dat hij haar halsader had doorgesneden nadat hij haar met een hamer had geslagen. Snook claimde zelfverdediging. Het proces was zo wellustig – Snooks getuigenis beschrijft zijn seksuele ontmoetingen met het slachtoffer – kinderen onder de 18 waren niet toegestaan ​​in de rechtszaal. “Een groot deel van de getuigenis was niet in kranten gedrukt”, schreef de New York Times, “bepaalde personen, die een ongecensureerd transcript hadden bemachtigd, hadden vandaag op straat brochures te koop [in Columbus, Ohio] voordat de jury haar oordeel uitsprak.” Het proces, een waar spektakel voor zijn tijd, trok nationale belangstelling. “Directe kabels die naar alle punten van de Verenigde Staten en Canada leidden, liepen de rechtszaal uit”, aldus een van de boekjes. “Elke dag van het proces bestormden duizenden nieuwsgierigen de kleine rechtszaal waar het proces werd gevoerd. Sommigen wilden zo graag de getuigenis horen, dat het niet zelden voorkwam dat ze al om drie uur ‘s ochtends in het gerechtsgebouw verschenen.’ Snook werd in 1930 uitgevoerd via de elektrische stoel.

Of neem Murray Riley uit Australië die in 1956 samenwerkte met een collega-politieagent uit New South Wales, Mervyn Wood, om brons te winnen in Melbourne. Hij verliet al snel het korps en wendde zich tot een carrière van omkoping, fraude en internationale drugshandel, waarbij hij verschillende gevangenisstraffen verdiende – hij ontsnapte zelfs één keer. Wolfgang Schwartz uit Oostenrijk won goud op de Olympische Winterspelen van 1968 in Grenoble, Frankrijk. In 2002 werd hij veroordeeld tot 1½ jaar gevangenisstraf op beschuldiging van mensenhandel in verband met het overbrengen van vrouwen uit Litouwen en Rusland naar Oostenrijk om als prostituee te werken. In 2006 kreeg hij opnieuw een gevangenisstraf – deze van acht jaar – wegens het plannen om de tienerdochter van een Roemeense zakenman te ontvoeren. De Amerikaanse bokser Riddick Bowe, de voormalige wereldkampioen zwaargewicht, won in 1988 zilver in Seoul; hij kreeg een gevangenisstraf van 18 maanden voor het ontvoeren van zijn vervreemde vrouw en vijf kinderen uit hun huis in 1998. Riley, Schwartz en Bowe zijn nog steeds Olympische medaillewinnaars.

Keller kwam in moeilijke tijden nadat hij na de Spelen van Peking in 2008 stopte met zwemmen. Hij kon zich moeilijk aanpassen aan de arbeidswereld. “Ik verloor verschillende banen”, zei Keller op een podcast van Olympic Channel in 2018. “Ik zal eerlijk zijn, ik was de langste tijd geen goede werknemer of arbeider, omdat ik verwachtte dat het allemaal net zo gemakkelijk naar me toe zou komen als zwemmen.” Hij is gescheiden en heeft een tijdje in zijn auto gewoond. Maar Keller leek zijn leven te veranderen. Hij werkte bij een onroerendgoedbedrijf, Hoff & Leigh, in Colorado. Op dinsdag brachten Hoff & Leigh een verklaring uit waarin stond dat Keller ontslag nam bij het bedrijf. “Hoff & Leigh steunt het recht op vrije meningsuiting en wettig protest, maar we kunnen acties die de rechtsstaat schenden niet goedkeuren”, aldus het bedrijf. (Keller kon niet worden bereikt voor commentaar.)

Op sociale media schreef Keller vóór 6 januari naar verluidt pro-Trump-berichten. Hij heeft sindsdien zijn accounts verwijderd. De strafklacht, ingediend bij de Amerikaanse districtsrechtbank in Washington, D.C., beweert dat Keller willens en wetens een beperkt gebouw betreedt zonder de wettelijke bevoegdheid om dat te doen, zich schuldig heeft gemaakt aan wanordelijk gedrag om overheidsbedrijven te belemmeren en de wetshandhaving heeft belemmerd om officiële taken uit te voeren. Naarmate de zaak tegen Keller zich ontvouwt, zou de USOPC bij het IOC kunnen lobbyen om Kellers medailles weg te nemen. Gezien het gebrek aan precedent zou een dergelijke stap echter verrassend zijn. Keller kan gerechtigheid tegemoet zien, maar hij zal waarschijnlijk nog steeds aan zijn goud vasthouden.

Categories: uncategorized

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *