Auteur Jeff Pearlman maakt zich geen illusies over hoe sommige mensen zullen reageren op zijn nieuwe boek, Three-Ring Circus: Kobe, Shaq, Phil, and the Crazy Years of the Lakers Dynasty. Het uitvoerig gerapporteerde en uitstekend leesbare boek beschrijft het brandbare Kobe Bryant-Shaquille O’Neal-partnerschap in Los Angeles dat de Lakers van 2000 tot 2002 naar drie opeenvolgende NBA-titels leidde.
De trouwste fans van Bryant – die nog steeds rouwen om zijn tragische dood op 26 januari tijdens een helikoptercrash waarbij ook zijn dochter Gianna en zeven anderen omkwamen – zullen het misschien verachten. Three-Ring Circus, dat de eerste jaren van Bryants NBA-carrière (1996-2004) beslaat, toont lelijke incidenten uit het verleden van de superster. Door middel van ongeveer 300 interviews, waaronder gesprekken met O’Neal, andere voormalige Lakers-teamgenoten zoals Rick Fox en Bryants coach, Hall of Famer Phil Jackson, is de Bryant die in het boek naar voren komt gemeen, afstandelijk en onmogelijk te coachen. Met andere woorden, Three-Ring Circus deelt de onschuldige waarheid over Bryants vroege NBA-jaren.
Het is een waarheid die Bryant-volgers bekend is; iedereen weet dat hij in zijn jonge jaren arrogant en moeilijk in de omgang was. Toch is het een waarheid die velen niet op prijs zullen stellen om zo kort na zijn dood in detail te zien. Het past niet in het verhaal dat naar voren kwam na de helikoptercrash: Bryant als een toegewijde basketbalvakman die een focus en intensiteit bezat, noemde hij de ‘Mamba Mentality’, die hem tot ongekende grootheid maakte. Bryant als een zorgzame vader, als kampioen van de vrouwensport, als een man uit de Renaissance die een Oscar won. Three-Ring Circus bevindt zich in een precaire positie: het is een boek dat wordt gerapporteerd en geschreven vóór de tragische dood van een geliefde beroemdheid, dat ongevoelig kan klinken vanwege omstandigheden buiten de controle van de auteur.
Op sociale media en in een aantekening van de auteur in het boek smeekt Pearlman de lezers om zijn werk niet te interpreteren als een opportunistische verwijdering van Bryants nalatenschap. “De Kobe Bryant van 1996 tot 2004 is niet de Kobe Bryant van 2005 tot 26 januari 2020″, schrijft Pearlman. ‘Hij was toen niet de contemplatieve volwassene die lyrisch was over het feit dat hij vier dochters had. Hij was toen niet de liefhebbende echtgenoot. Hij was toen niet de winnaar van de Academy Award. Hij zat nog niet lekker in zijn vel. ”
Pearlman weet echter dat een dergelijk perspectief verloren kan gaan in het gesprek rond het boek. “Als je in de media zit, denk je dat iedereen hoort wat je zegt”, vertelt Pearlman aan TIME. “Dus goed, ik ga het daar uitbrengen, zodat iedereen weet dat ik zijn boek uit heb voordat hij stierf. Je praat met 4% van de mensen. De andere 96% ziet gewoon een man die profiteerde van zijn dood. Ik haat dat echt. ”
Een paar van de niet-vleiende incidenten die in Three-Ring Circus worden afgebeeld, hebben betrekking op Bryants behandeling van zijn leeftijdsgenoten. In 2003 was Eric Chenowith, die collegiaal speelde aan de Universiteit van Kansas, in het trainingskamp van Lakers op Hawaï, in een poging het team te maken. Pearlman meldt in het boek dat Chenowith tijdens een off-day uitje een handpalm in zijn achterhoofd voelde duwen. ‘Rook, je kunt maar beter mijn motherfucking-ijs voor me halen,’ zei Bryant tegen hem. Maar Chenowith, twee jaar eerder opgesteld door de New York Knicks, was niet vers van de universiteit: hij had de twee seizoenen ervoor in de NBA Developmental League gespeeld. Hij voelde dat Bryant hem alleen maar probeerde te vernederen; en toch had hij ook het gevoel dat hij geen andere keus had dan naar een ijscowagen te lopen en Bryant, die al driemaal kampioen was, een toetje te halen. “Je kunt beter f-cking rennen!” Zei Bryant. “Loop niet. Rennen.”
“Kobe was een complete lul,” vertelde Chenowith aan Pearlman in een interview voor het boek voordat Bryant stierf. “Hij is niet alleen een douchebag, hij is een douchebag die een lul is. Als hij weet dat hij iets van je kan krijgen, zal hij je met respect behandelen. Als er niets voor hem in zit, kan hij er niks om geven. ”
Het boek belicht de kritische meningen van de mensen rond Bryant in die tijd. Jackson zou Bryant een “jeugdige narcist” noemen. In de loop der jaren heeft O’Neal geprobeerd zijn ruzie met Bryant tijdens hun Lakers-dagen te bagatelliseren. En hoewel de twee supersterren in de loop van de jaren een lange weg hebben afgelegd om dingen op te lossen, meldt Pearlman dat O’Neal zijn jongere teamgenoot soms verafschuwde. “De waarheid is dat niemand met Kobe wilde spelen”, zegt O’Neal in het boek, waarin hij de dynamiek beschrijft van de Lakers uit de late jaren negentig, die moeite hadden om zich te vestigen in de Western Conference. Tijdens een ophaalwedstrijd buiten het seizoen kwamen ze op slag. Voormalig NBA-centrum Olden Polynice vertelde Pearlman dat hij O’Neal had gegrepen in een poging de vrede te bewaren. “En ik zeg je, als Shaq los zou komen, zou hij Kobe Bryant hebben vermoord,” zegt Polynice in Three-Ring Circus. “Ik overdrijf niet … Hij wilde op dat moment een einde maken aan Kobe’s leven.”
LEES MEER: ‘Hij ging geweldige dingen doen.’ Waarom velen dachten dat het beste Kobe Bryant vooruitging
Pearlman spaart geen detail in de kroniek van de arrestatie van seksueel geweld van Bryant in 2003, die grotendeels werd verdoezeld. Bryant werd beschuldigd van het seksueel misbruiken van een toen 19-jarige vrouw in een hotelkamer in Colorado: aanklagers lieten de strafzaak voor het proces vallen, daarbij verwijzend naar de onwil van de aanklager om te getuigen. De vrouw spande een rechtszaak aan tegen Bryant; het eindigde in een schikking. O’Neal verachtte Bryant zo erg, volgens Three-Ring Circus, dat O’Neal tijdens een teamvlucht vanuit Hawaï, waar Bryant niet aanwezig was, een grappige rapvers produceerde over Bryant’s betrokkenheid bij de zaak, waardoor een paar teamgenoten die zijn freestyle teksten.
Het horen van deze verhalen in 2020 kan vreemd aanvoelen. Maar zelfs vóór de dood van Bryant had Three-Ring Circus een geplande releasedatum voor september 2020. Het boek was klaar, behalve de aantekening van de auteur, vóór 26 januari; Pearlman zegt dat hij suggesties van vrienden heeft afgewezen om de publicatie eerder te verplaatsen, zodat deze kan aankomen terwijl Bryants dood in het nieuws was. Hij overwoog de datum nog verder terug te schuiven, maar zei uiteindelijk tegen zijn agent dat hij bij september moest blijven, en besloot dat het niet veel uitmaakte om nog een paar maanden te wachten.
Kobe Bryant van de Los Angeles Lakers kijkt terug naar teamgenoot Shaquille O’Neal tijdens hun wedstrijd tegen de Cleveland Cavaliers op 12 januari 2001 in Los Angeles.
Kobe Bryant van de Los Angeles Lakers kijkt terug naar teamgenoot Shaquille O’Neal tijdens hun wedstrijd tegen de Cleveland Cavaliers op 12 januari 2001 in Los Angeles. Vince Bucci — AFP / Getty Images
Pearlman weet dat als hij was begonnen met het rapporteren van dit boek na de dood van Bryant, bronnen niet zo openhartig zouden zijn geweest. “Het is onmogelijk”, zegt hij. “Twee dagen voordat Kobe stierf, waren een groot aantal van deze mensen geen fans van Kobe Bryant, als we eerlijk zijn. En twee dagen nadat hij stierf, was hij de beste persoon die op aarde rondliep. Zo werkt dat. We proberen respectvolle mensen te zijn. ”
Een bron belde Pearlman na de helikoptercrash en uitte zijn bedenkingen over hoe zijn openhartigheid in het boek zou worden ontvangen. Pearlman vertelde zijn bron dat hij echt niet veel kon doen. “Met biografieën heb je twee keuzes”, zegt Pearlman. “Je kunt echte, eerlijke, echte kronieken schrijven, of je verdiepen in de mythologie en de pop en pulp. Ik schrijf een waargebeurd verhaal. Waarschijnlijk zal iemand ooit terug willen gaan en weten hoe deze periode was. En dat is mijn taak om het nauwkeurig en eerlijk te beschrijven. ”
Toch erkent hij de pijn die het herhalen van slechte herinneringen kan veroorzaken bij Bryants fans, en vooral bij zijn familie. ‘Wat zijn familie heeft meegemaakt, is onuitsprekelijk’, zegt hij. “Ik was diepbedroefd over de dood van Kobe. En dat overdrijf ik niet. Maar het is gewoon een boek over een tijdperk in basketbal. En het neemt niets weg dat die man heeft bereikt – het neemt niet weg van wat hij deed na basketbal. ”
En hij heeft gelijk. Three-Ring Circus is een waardevolle toevoeging aan de canon van Kobe Bryant – diep gerapporteerd en onwankelbaar eerlijk. Door Bryants jeugdige onvolwassenheid en schadelijke acties te documenteren, geeft Pearlman een vollediger beeld van een geliefde maar gecompliceerde man.

Categories: Newsuncategorized

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *